Archivo | marzo, 2012

Fórmula 1 2012: Previa a la temporada (3/3)

21 Mar

Sauber

Source: prensalibre.com via Fran on Pinterest

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El nuevo Sauber C31 por fin es un digno heredero de las cenizas que dejó hace años, cuando era un equipo bastante puntero, con una gran vista para rescatar pilotos muy válidos para la categoría reina desde otras inferiores. Tras la venta a BMW y posterior recompra que  Peter Sauber hizo sobre su equipo, los de Hinwil no habían levantado cabeza, y no andaban a mucha distancia de los muy mediocres equipos del fondo de la parrilla.

Propulsado nuevamente con los motores de Ferrari, se espera estar regularmente entre los puntos. Los pilotos repiten, y a la evolución constante de Sergio Pérez, esperamos un poco más de cerebro y menos corazón de Kamui Kobayashi, el Kamikaze japonés que tras un estreno espectacular con el Toyota, se ha ido disolviendo poco a poco y no acaba de convencerme. Esperemos que con este nuevo misil que tiene entre sus manos, este sea su año.

Toro Rosso

Paso de esta gente que he despedido injustamente a Jaime Alguersuari.

Williams

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Cuando veo las siguientes palabras juntas me parece estar viviendo un sueño: Williams, Renault, Senna. Esta tríada increible fue protagonista en los 90, aunque desafortunadamente el malogrado Ayrton Senna no pudo llegar a demostrar la valía de un conjunto tan potente. Ahora su sobrino, a años luz del talento del legendario carioca, ocupa un puesto de piloto titular en el tercer equipo más laureado de la Fórmula 1. Afortunadamente, y tras lo visto en la primera carrera en Australia, los Williams Renault han entrado en un punto de inflexión y puede (solo puede) que haya luz al final del túnel para los pupilos de Sir Frank Williams.

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El muy criticado Pastor Maldonado ha demostrado que es un piloto que aporta algo más que suculentos petro-bolívares venezolanos a su equipo, y creo que de haber tenido algo más que la tartana que él y Rubens Barrichelo tuvieron que arrastrar por los circuitos, habría logrado más respeto por parte de la prensa mundial. Creo que este año, a tenor de lo visto en la primera carrera, podría incluso llegar a estar en alguna carrera en algún podio.

Caterham, HRT y Marussia

No me voy a detener mucho en estos equipos, que nunca debieron llegar a la Fórmula 1. Las nefastas actuaciones del porno-pseudonazi-masoquista Max Mosley hicieron llegar con falsas promesas a estos 3 equipos que no están preparados para la categoría reina. Marussia llegó con un coche que ni habían probado, HRT estuvo por debajo del 107% en Australia y no se clasificó… los únicos con algún porvenir en la categoría son los Caterham, que siempre han estado un pequeño paso por delante, gracias al muy fiable y experto Heikki Kovalainen, que el año pasado realizó actuaciones discretas pero muy eficaces.

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El segundo en Caterham será el ruso Vitaly Petrov, quien a pesar de no hacer una muy mala temporada el año pasado en el Lotus Renault, sigue sin cuajarme a mi del todo. Le veo poco seguro a los mandos y poco resolutivo. Será interesante ver el duelo de ambos pilotos dentro del equipo.

Por otro lado, y hablando de HRT, destacar la llegada del veteranísimo Pedro Martinez de la Rosa, quien podrá poner algo de experiencia en un equipo que, por lo demás, lo que necesita es una ingente cantidad de dinero para poder desarrollar un monoplaza decente. Para eso ha llegado el piloto indio Narain Karthikeyan, solo eso explicaría su fichaje.

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Sigo preguntándome qué sacaran en positivo estos equipos que no consiguen financiación suficiente con sus plataformas de publicidad, y que gastan demasiado dinero en la categoría reina, pudiendo dedicarse más eficazmente a desarrollarse en otras categorías inferiores. No aspiran más que a medirse con los antiguos Virgin, ahora Marussia. Intentarán dar lo mejor de sí mismos sus pilotos, Timo Glock (lo más grande que ha hecho fue darle la victoria a Hamilton en Brasil al ser adelantado en la última curva. Todos recordamos la cara de la familia Massa cuando sucedió) y el rookie Charles Pic, una de esas incorporaciones incomprensibles de alguien sin la suficiente experiencia y quien, con uno de los dos peores coches de toda la parrilla, no podrá demostrar si es o no un buen piloto.

 

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Fórmula 1 2012: Previa a la temporada (2 de 3)

15 Mar

Seguimos con la previa, a pocas horas de que comience el campeonato 2012. Esto empieza ya mismo y los protagonistas están sobre la pista de Albert Park. Vistos en la anterior entrega los (a priori) gallitos de la categoría, veamos como atacan el mundial los aspirantes a estar en el grupo de cabeza, y que querrán ponérselo difícil a los Ferrari, McLaren y Red Bull. Estas serán sus armas de combate:

Mercedes

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Mercedes ha presentado su W03 con un gran secretismo. Todos especulaban sobre las razones por las que los chicos de Ross Brawn tardaron tanto en presentar su bólido, y no eran pocos los que sospechaban de un diseño especial, un arma secreta o algún truco que les hiciera especialmente cobrar ventaja sobre los demás equipos (recordemos que la base de este equipo hizo campeón del mundo a Jenson Button con el doble difusor, cuando aun era el equipo Brawn GP). Pues bien, si bien el diseño va bastante en la linea de lo visto hasta ahora, la sorpresa ha sido un regreso al pasado: el conducto F. Recordemos que se trata de una toma de aire que se prohibió en 2010, que hacía un efecto aerodinámico sobre el alerón trasero por el que el coche ganaba velocidad. Al parecer, lo que se prohibió entonces no fue el conducto en si, si no la forma en que se accionaba (separando una mano del volante y tapando un agujero del lateral del habitáculo del piloto). Este pequeño vacío legal a los que tan acostumbrados nos tiene la FIA, ha dado pie a que, sin separar las manos del volante, los pilotos de Mercedes puedan activar el Conducto F sin vulnerar la norma. Los demás equipos están tardando en copiarlo.

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Los pilotos repiten. El Kaiser Michael Schumacher tratará un año más de vencer a su joven compatriota Nico Rosberg, que le ha mojado la oreja los últimos años. Amado y odiado a partes iguales, el 7 veces campeón aspira a dejar claro que sigue siendo rápido como antaño, y esperamos que siga dando espectáculo, como ha hecho siempre. Rosberg está perfectamente consagrado y es uno de los pilotos más en forma del mundial, aunque los discretos resultados del Mercedes le resta potencial al que es sin duda uno de los más eficaces deportistas del circuito mundial. Los tiempos que han conseguido en los tests invernales han sido bastante discretos, aunque desconozco si durante los mismos han hecho o no uso del F duct. No creo que vayan a pelearse con los de más arriba, pero desde luego tienen los medios para evolucionar su coche y lograr mejorar.

Lotus

Yo siempre me lio… ¿Los Lotus buenos o los Lotus malos? Pues este año estamos de enhorabuena, ya que los Lotus malos son ahora los Caterham, así que por lo menos no voy a liarme tanto.

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No sé a vosotros, pero a mi me resulta espectacular el diseño de este monoplaza. El E20, con motor Renault y creado en lo que  una vez fue el fantástico equipo Renault con el que Fernando Alonso logró sus, hasta ahora, dos únicos títulos, es un coche que ha marcado unos tiempazos en los test invernales. Desde mi punto de vista, los de Eric Boullier son la gran revelación previa al campeonato, y desde luego son los que han dado el bombazo con un fichaje con el que se venía especulando desde hace mucho, mucho tiempo: Iceman.

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Por fin volvemos a tener al hombre de hielo en el gran circo. Kimi “paso de todo” Räikkönen ha decidido que ya se lo ha pasado bien un par de años haciendo el loco con los rallies, y ha vuelto para dar un golpe sobre la mesa y demostrar que es capaz de volver a ganar en la Fórmula 1. Regresos como este son los que le dan salsa al calendario de este año, y junto a Schumacher, Vettel, Alonso, Button y Hamilton, formará el selecto grupo de Campeones del Mundo que se disputarán el mundial este año (no tengo estadísticas, pero desde luego yo no he visto tanto campeón del mundo junto en un mundial). De su compañero Grosjean, ex campeon de la Fórmula Renault y las Euroseries, decir que ha tenido una trayectoria con altibajos, y que tengo verdadera curiosidad por ver cual es su estado de forma este año, tras una  lamentable precipitada aparición con el Renault en 2009, si no me equivoco. Toda la suerte para ambos.

Force India

Oficialmente Sahara Force India F1 Team (me encanta el nombre oficial, qué le vamos a hacer), los hindús han presentado su MJV 05 junto a sus jóvenes pilotos: el escocés Paul di Resta y el teutón Niko Hülkemberg.

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Fiel al diseño que se ha hecho habitual en los monoplazas de 2012 con el morro de delfín, los indo-británicos han hecho unos muy muy decentes tests en Barcelona, en parte gracias a lo bien que se adapta el velocísimo circuito de Montmeló a los motores Mercedes que calzan los Force India.

Source: camaroonsf1.com via Fran on Pinterest

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Me gusta bastante más el estilo de conducción de Paul di Resta que el de Hülkemberg, pero ambos tienen mucho margen de mejora todavía, si es que basta con mirarles a la cara y ver que son dos niñicos, por dios! En cualquier caso, francamente creo que de los tres equipos que he incluido hoy en esta sección es el que menos posibilidades tiene. Sin embargo, la heredera del mítico equipo Jordan Grand Prix ha guardado aun algo de la esencia de aquel fantástico equipo: la capacidad de sorprender. Tanto Jordan como Force India han tenido una habilidad innata para sacar adelante un bólido con unos medios limitados y hacer de ellos coches muy dignos, capaces incluso de ganar carreras. No descartemos alguna carrera espectacular de alguno de estos crios, porque tienen muchas ganas y un equipo detrás que pondrá toda la carne en el asador para arriesgar al máximo cuando las circunstancias lo permitan.

Fórmula 1 2012: Previa a la temporada (1 de 3)

6 Mar

Termina la pretemporada de Fórmula 1. Todos, o casi todos, han mostrado ya las armas con las que pelearán por sobrevivir en el circo de asfalto durante este año 2012. El invierno, siempre largo en los talleres y mesas de diseño, en oficinas comerciales y restaurantes donde se cierran acuerdos, ha llegado a su fin. Llega Marzo, y llegan los rugidos, la goma quemada y la suciedad de las salidas de pista; llega la velocidad, la agresividad, la trampa y la inteligencia. Llega la temporada 2012 de Fórmula 1.

Este año vamos a sorprendernos con las modificaciones en el diseño de los monoplazas. Lo más llamativo, y que ha dado ya mucho que hablar, son los nuevos morros de los coches. Debido a una modificación de la normativa en materia de seguridad, los vehículos deben tener una altura máxima en el morro de 55 centímetros, 7 menos que la temporada pasada. Los diseñadores, en su mayoría han optado por mantener la altura del año pasado hasta los anclajes de la suspensión, y reducirla drásticamente a partir de esta. Esto ha dado lugar a los “morros de ornitorrinco delfín”, con el fin de no modificar la altura de la suspensión, y no saltarse la nueva normativa. Feo es un calificativo que se queda muy corto para definir estos coches.

Por último, y para no enrollarme mucho, indicar que la normativa este año prohíbe los escapes sopladores, de la que tanta ventaja sacaron algunos equipos el año pasado. Esto obliga a un rediseño que ha hecho perder tiempo de desarrollo a algunos equipos, como Red Bull.

Vamos con los equipos.

Red Bull Renault

Los de Milton Keynes presentan este año el RB8. Los pilotos titulares no cambian, y tienen al bicampeon mundial Sebastian Vettel y al experimentado Mark Webber.

Source: fondobook.com via Fran on Pinterest

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De ellos se espera todo. Es el equipo de referencia, y con el increible y exitoso diseñador Adrian Newey han presentado un monoplaza con el que esperan seguir en la línea de triunfos con la que han venido destacando estos dos últimos años. Aunque no se puede sacar nada en claro de las pruebas de invierno, podemos destacar que los tiempos de los Red Bull han sido competitivos, pero no destacables. No hay que olvidar que en estos tests se prueban distintos reglajes, compuestos de gomas, opciones aerodinámicas, cargas de combustible… Aun así, sorprende ver que no han hecho ningún tiempo estratosférico, ni mucho menos, y solamente un día han hecho la vuelta rápida del circuito, el primer día de tests en Barcelona. Lo marcó Vettel, con un tiempo de 1:23:265, a 175 milésimas del Force India de Niko Hülkemberg. El mejor tiempo absoluto de la escudería austriaca lo marcó Mark Webber, al detener el crono en 1:22:662. Sin embargo, solo pudo ser 8º con ese tiempo, pero a tan solo 568 milésimas del primer clasificado, que en esta ocasión fue el Sauber de Sergio Pérez.

Source: diariomotor.com via Fran on Pinterest

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Red Bull parte como evidente favorito para ganar este año la tercera corona consecutiva en la Fórmula 1, pero a tenor de lo visto estos días, puede que este año les cueste más trabajo lograrlo. La igualdad puede ser mayor en 2012, aunque nunca es descartable (particularmente en Red Bull) la sorpresa en forma de as en la manga solución aerodinámica, o interpretación distorsionada de los nuevos reglamentos. A ver con qué nos sorprende Newey.

McLaren Mercedes

Volamos, aunque no muy lejos. Hasta Woking, donde el laureado equipo McLaren ha urdido el MP4-27. Este bólido, que estéticamente es de los más bonitos que veremos este año, ha optado por un escalonado progresivo del morro, lo que le hace más estilizado, con una solución mucho menos radical que la que han elegido el resto:

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A falta de ver en carrera la ventaja o desventaja aerodinámica que pueda suponer el llevar un morro distinto a los demás, Los McLaren han estado haciendo pruebas en Jerez y Barcelona, con resultados dispares. Parece que han encontrado el camino, ya que en la penúltima jornada en Montmeló, Jenson Button marcó un destacable 1:22:103, que le valió el segundo puesto en la clasificación diaria. Es el tercer mejor tiempo global de todas las clasificaciones de Barcelona, así que el británico está este año muy fuerte. Esperamos que Lewis Hamilton haya solucionado sus problemas con su novia Nicole Scherzinger, y nos brinde un campeonato más centrado, y tan apasionante como solo el campeón mundial sabe hacerlo.

Source: f1aldia.com via Fran on Pinterest

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Su mejor tiempo no ha sido tan bueno como el de Button, 1:22:430, pero teniendo siempre en cuenta que los tiempos en pretemporada no son fiables del todo, estoy seguro de que será el equipo que en los primeros compases de la temporada le hable de tú a tú a los Red Bull.

Ferrari

En Maranello han presentado a sus pilotos, que repiten: Fernando Alonso y Felipe Massa. Y también presentaron monoplaza: el F2012, y también repiten. Repiten errores, repiten tiempo y repiten posición. Nada parece predecir un éxito de Ferrari en estos primeros grandes premios que se avecinan, y las declaraciones de Pat Fry en este sentido vaticinan un comienzo de temporada duro para los del cavalino rampante.

Source: automotriz.net via Fran on Pinterest

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Adoptando un morro más corto que el año pasado, ponzones más estrechos y la solución del morro de delfín, en Maranello van a tener que trabajar más aun la aerodinámica que, como en otros años, parece ser el talón de aquiles de la escudería italiana. Singularmente, el modelo que ha creado Ferrari es, desde mi punto de vista, de los menos estéticos de los que he visto. El escalón del morro es de los más acusados y angulosos y, a diferencia de los Red Bull, que han utilizado el escalón para añadir una toma de aire más, en Ferrari (y casi todos los equipos) parece que alguien se apoyó en el molde de arcilla antes de que se endureciera y cuando lo pasaron a escala real nadie reparó en el error. Es horroroso el escaloncito, y una vez más da la impresión de que Red Bull ha sabido aprovechar mejor la normativa, y que McLaren la ha sabido implementar mucho más elegantemente.

No sé si tiene que ver o no con el morro, pero los tiempos de los Ferrari no dicen nada bueno de lo que puede ocurrir en los primeros grandes premios de esta temporada. En Jerez estuvieron arrastrándose hasta que milagrosamente, Fernando Alonso (cómo no) encontró la forma de marcar un buen 1:18:887, con el que consiguió ser primero el último día (aunque palidece un poco ante el 1:17:613 que marcó el Mercedes de Rosberg el día anterior). En Barcelona, y de nuevo el último día, Alonso marcó un meritorio 1:22:250, que le vale para ser segundo tras un sorprendente Kimi Räikönen. Con ese tiempo, el día anterior Alonso habría sido séptimo.

Source: proyectof1.com via Fran on Pinterest

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Massa ha marcado tiempos muy mediocres, y no parece estar en disposición de luchar por el título. Francamente, dudo que esté siquiera en disposición de luchar por ser escudero de Alonso. No sé qué le ha podido ocurrir a un tipo que marcaba vuelta rápida tras vuelta rápida en las sesiones de clasificación, y que a una vuelta era sin lugar a dudas mucho mejor que Alonso. Quizá no ha llegado a recuperarse al 100% del terrible accidente que sufrió en Hungría en 2009, quizá la edad que siempre juega en contra… pero en cualquier caso mucho va a tener que demostrar el bueno de Felipe si quiere continuar más allá de 2012 en la Scudería (incluso si quiere permanecer en ella este año, según las malas lenguas).